Repérage – Cross et vie de château en Irlande !

Repérage de notre séjour équestre en château en Irlande, par Sabine et Thomas de l’équipe Randocheval.

Entre Éire et Irlande du Nord

Château en Irlande- Séjour équestre spécial cross country

Arrivés à l’aéroport de Dublin, nous avons fait le choix de louer une voiture, une option qui nous laisse toute liberté pour les visites que nous avons prévues en Irlande.

Nous prenons la route vers le Nord, les automatismes de la conduite à gauche reviennent vite, même sur les petites routes de campagne qui nous attendent dès que nous quittons l’autoroute.

Nous traversons des villages aux façades colorées, et quand nous décidons de nous arrêter dans l’un d’eux pour déjeuner, un peu au hasard, nous avons la surprise de voir arriver une note en Livres Sterling ! Nous sommes passés en Irlande du Nord, et donc au Royaume-Uni, sans nous en apercevoir, la frontière n’étant matérialisée que par des changements de limitation de vitesse qui passent des km/h aux miles/h.

Effectivement, le château est à la limite entre République d’Irlande et Irlande du Nord, et nous nous demandons comment la population locale va vivre les modifications de frontière du Brexit tant la frontière est devenue invisible.

Un des plus beaux parcours de cross en Europe

En allant visiter ce château, nous nous attendions à passer un bon moment dans une ambiance cocooning et cosy…

Effectivement, nous sommes accueillis dans une déco très country-club et veilles pierres couvertes de lierre et avec la convivialité légendaire des pubs d’Irlande…

Tout cela est très « charming » et nous ne sommes pas surpris que Sir Paul McCartney lui-même ait choisi ce lieu pour célébrer son mariage en 2002.

Cross-country dans un château en Irlande

Mais au moment de se mettre en selle, les choses se corsent un peu…

En effet, notre hôte nous annonce que, « of course », en tant que représentants de Randocheval, nous devons tester la spécialité de la maison… le cross-country!

« Of course »… On y va, avec les souvenirs un peu rouillés de nos dernières sorties en cross qui remontent à… mais quand on aime, on ne compte pas, n’est-ce pas ?

En selle sur de très solides chevaux de hunter irlandais, nous voilà partis sur les terres de ce splendide domaine de 400 hectares, resté dans la même famille depuis plusieurs siècles…

Autant dire que les lacs et forêts aux arbres centenaires semblent faits – et ont probablement été pensés depuis près de 400 ans – pour le plaisir du cavalier d’extérieur !

Nous n’avons pas vraiment le temps de nous laisser aller à la contemplation, car nous avons choisi l’option sportive spéciale cross, « of course »…

Cross country dans un château en Irlande

Nous découvrons bientôt que l’ensemble des 400 hectares du domaine abrite des obstacles de cross magnifiques et très variés : enchaînements de troncs dans des allées forestières exclusivement réservées aux chevaux, contre-bas et contre-hauts aux abords des lacs, prairies au flanc des collines offrant des combinaisons variées de barrières, bancs et autres créations…

Notre guide s’adapte à notre niveau et nos envies, et nous apprécions rapidement la très grande fiabilité de nos chevaux, qui passent littéralement partout, charge à nous de nous accrocher !

Bénéficier d’un tel parcours, à la fois par sa taille et sa qualité, est exceptionnel. L’environnement est sécurisé, vous ne risquez pas de croiser de véhicule ou même de promeneur, certaines allées étant réservées exclusivement aux cavaliers.

C’est sans aucun doute un des meilleurs sites en Europe et au monde, si vous voulez vous entraîner au cross de manière intensive dans un cadre absolument magnifique.

Des programmes équestres pour tous niveaux

Bien sûr, si vous ne souhaitez pas faire de cross, vous pouvez aussi faire des promenades, très toniques ou plus tranquilles, dans le parc.

Les amateurs de galop apprécieront la piste de galop « tout-temps » d’un Mile de long (1,6 km), mais les cavaliers novices sont aussi les bienvenus, puisque des programmes pour débutants sont aussi proposés.

Vous pouvez donc venir en famille, chacun se fera plaisir quel que soit son niveau et quelles que soient ses envies équestres !

Nous sommes d’ailleurs accompagnés de notre fille de 12 ans, qui a monté un poney à sa taille, aussi à l’aise sur les obstacles de cross que nos grands hunter.

La vie de château

Le Lodge – Séjour cross country en Irlande

Après toutes ces émotions, nous retrouvons avec bonheur notre chambre confortable au lodge du château.

Deux hébergements sont proposés, soit dans le Château lui-même, soit au Lodge, un pavillon de chasse qui présente l’immense avantage d’être directement relié aux écuries.

Nous avons donc choisi de passer la nuit au Lodge, et c’est un véritable coup de coeur !

La « Boot Room » du Lodge

Il est très étonnant, depuis le couloir de notre chambre, d’avoir juste à traverser la « Boot Room » – un vestiaire où vous pouvez laisser vos bottes, descendre un escalier et vous retrouver directement dans des écuries superbement entretenues.

Le cheval est vraiment au coeur de cet hébergement de grand charme, avec un soin apporté à chaque détail de la décoration sur le thème équestre du lobby au restaurant en passant par les couloirs !

Le restaurant Snaffles (mors en anglais) est d’ailleurs décoré d’une collection de mors s’étalant sur un mur entier.

On y mange très bien, le château est une des meilleures tables de toute l’Irlande du Nord, et le « full Irish Breakfast » est redoutable avant une journée tonique en selle…

Chambre du Lodge – Château en Irlande

Les chambres sont toutes nommées d’après des chevaux ayant vécu aux écuries, et décorées de gravures – souvent humoristiques – sur les joies et les mésaventures des cavaliers d’extérieur dans la campagne irlandaise !

Elles sont très confortables et spacieuses, avec une salle de bains équipée d’une grande douche et d’une baignoire victorienne (selon catégories).

Si vous voulez vivre l’expérience de nuits dans le château lui-même, une des plus belles demeures historiques d’Irlande, avec ses vues superbes sur le lac, c’est possible moyennant un supplément.

Salle de bains avec baignoire victorienne au Lodge du Château

Vous aurez simplement un petit trajet de 10 mn à faire à pied pour rejoindre les écuries à travers le parc.

 

Ce séjour équestre en Irlande est atypique par bien des aspects, mais si vous êtes adepte d’équitation sportive et de concours complet, c’est sans aucun doute un cadeau à vous (faire) offrir pour une escapade en amoureux dans la campagne irlandaise !

 

Write a Reply or Comment

Your email address will not be published.